Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘Chrudim’

“Samenwerking tussen Ede en Chrudim (Tsjechië) betekent elkaar ontmoeten. De verschillen in politiek en cultuur leren kennen en iets nieuws beleven. Een ervaring buiten de grenzen van je stad én land. Nieuwe vrienden maken is altijd belangrijk”. Dit zijn de woorden van de 29-jarige Zdenka Prochazkova die de stedenband tussen Ede en Chrudim erg dankbaar is.

Zdenka uit Chrudim

Zdenka uit Chrudim

Zoals zoveel Nederlandse gemeentes heeft ook Ede een stedenband met een Oost-Europese gemeente. In dit geval met het Tsjechische Chrudim, een stadje met een kleine 25.000 inwoners zo’n 125 kilometer ten oosten van Praag. Na de val van de muur in 1989 zijn er tal van dit soort stedenbanden opgericht om de situatie in het Oosten met Westerse hulp te verbeteren. Deze stedenband viert rond deze tijd alweer zijn 21e verjaardag.

Zdenka is vier jaar oud als de muur valt. Ze groeit op in een vrije wereld. Al snel wordt Chrudim omgetoverd tot een ‘Westerse’ stad. Zdenka herinnert zich nog goed hoe de stad veranderde. “Mijn moeder bracht een chocoladereep mee uit een nieuwe winkel”. Een geheel nieuwe ervaring, die chocola. “Mijn moeder brak de reep in drie stukken en verdeelde deze over mijn zusje, mij en zichzelf. Dat deden we met iedere nieuwe reep.” Maar lang zou die traditie niet duren: “Al snel was dit niet mogelijk, omdat er zoveel nieuwe ervaringen waren”.

Tijdens de Heideweek is er ook altijd aandacht voor Chrudim

Tijdens de Heideweek is er ook altijd aandacht voor Chrudim

Het Tsjechische stadje ontwikkelt zich verder en zo ook Zdenka’s leven. In augustus 2003 gaat de dan 18-jarige Zdenka voor het eerst naar het buitenland op vakantie. Ze bezoekt Ede midden in de Heideweek, de week waarin Ede het meest bruist in het hele jaar. “Het was zonnig weer. Overal mais en zonnebloemen. Het was prachtig!” Misschien wel daarom besluit Zdenka in Nederland te gaan studeren aan de TU Delft. Haar nieuwe woonplaats wordt Ede.

Wanneer Zdenka in Nederland leeft, is de studie veruit het belangrijkste. “Ik leefde zo’n beetje op de universiteit. Ik stelde alles in het werk om mijn studie succesvol af te ronden. Ik ontmoette alleen andere studenten en onderzoekers. Ik vergeleek mezelf continu met de slimste mensen.” In Ede leeft Zdenka bij een het gezin van Hetty Joosten, Harry Degen en hun kinderen. Zij zorgen ervoor dat Zdenka ook oog heeft voor andere zaken dan studie: “Ik speelde monopoly met de kinderen en sprak tijdens het eten over het leven in Ede. Het hielp me om te ontspannen. Ze zorgden ervoor dat ik me thuis voelde.”

De kerk van Chrudim

De kerk van Chrudim

De val van de muur in 1989 betekende het eind van een communistisch tijdperk in Oost-Europa. Zdenka is blij dat ze in een vrije wereld is opgegroeid. Lang niet iedereen in het Oosten denkt er zo over, Zdenka’s opa is een voorbeeld van die groep mensen. “Zij hielden van het communisme omdat ze zich zeker voelden. Iedereen wist waar die aan toe was. Er was werk en geld, hoewel er niet veel was om te kopen.” Zdenka groeide op in een ‘vrije’ wereld. “Heel veel keuzes in het leven om het beste te kiezen, of het beste voor jezelf. Het was een lastige tijd voor me”.

Al die keuzes hebben het karakter van Zdenka ongetwijfeld gesterkt. Niet alleen Zdenka zelf is gegroeid, ook Chrudim. Het gaat goed met het stadje. De stedenband is omgezet tot een vriendschapsband. Subsidies zijn stop gezet, maar ervaringen blijven Ede en Chrudim uitwisselen. En Zdenka is inmiddels zo verknocht aan Nederland dat ze hier sinds kort is gaan werken.

Advertenties

Read Full Post »